万物的灵长啊,跟着植物改变世界吧!

未知   2016-05-24 02:05:24


“人是万物的灵长”这句自信心爆棚的《哈姆莱特》名句你我早已耳熟能详,不过在现实面前,人经常被植物牵着鼻子走。有很多植物改变“万物灵长”前进步伐的有趣八卦。

植物只是“沉默的朋友”?人类如果这样想,未免太天真了。在世界层面上,植物常常在隐秘地改变着人类的历史与文化。

玫瑰——宗教与爱情的LOGO

给人类提供情感表达和审美的植物是玫瑰。玫瑰在希腊史诗中已经出现,在罗马帝国凯撒时期,玫瑰甚至成为奢侈品。罗马人与埃及的贸易正是从玫瑰开始。在玫瑰的历史上,最重要的人物要算拿破仑的皇后约瑟芬,她的植物园收集与保存了许多类型的玫瑰。而玫瑰作为神秘的“玫瑰十字会”的标志,也从思想上影响着人类至今的方方面面。

胡椒——挑起战争的香料

如今无法想象,胡椒在中世纪的欧洲居然比金子还贵重,当时一枚胡椒等值于一枚金币。公元408年,西哥德人的首领阿拉里向罗马人索取黄金与胡椒,但罗马人没答应,于是阿拉里攻陷了罗马。因为胡椒而冲动,欧洲人开始了十字军东征和大航海时代,中国人也曾七次下西洋寻找胡椒。

葡萄——沉醉世界的酒香

人类不是一种知足的动物,所以,除了吃还要有喝,葡萄因此需要从水果成为酿酒原料。葡萄酒给人类带来的是酒神狄奥尼索斯式的迷狂,葡萄酒影响了古希腊文化,并从体质上改变了罗马人,让罗马帝国因此而衰落。后来拿破仑输了滑铁卢战役,也把这场改变欧洲版图的战争失败的原因归结为——士兵没喝上葡萄酒影响了斗志。

甘蔗——引发奴隶交易的植物

17—18世纪,出于对糖的偏爱,欧洲人一手打造了加勒比海地区极具影响力的蔗糖产业。甘蔗栽培需要大量劳动力,因这一需求,非洲奴隶大批到来。这不仅使种植园规模迅速扩大,也改变了加勒比海地区的文化和人口构成。

马铃薯——爱尔兰的痛与死

在中世纪的欧洲,一亩土豆田和一头奶牛就可以养活一家人。1845年—1847年,一场突发的植物枯萎病横扫爱尔兰,几乎摧毁了当地的土豆种植业。短短两年内,就有一百多万人死于饥饿和疾病。它导致一百多万爱尔兰人移居美国,从此彻底地改变了美国的人口结构。

棉花——衣服与南北战争

植物给人类提供的不仅是食物、饮料,也提供了衣服,尤其是棉花。棉花在中国历史上到了宋元时期才普及起来,这与中国的纺织史上最伟大的人物黄道婆对纺织技术的改革与推广有关系,从此人类可以穿上更细致而精美的衣服;棉花也引发了美国的南北战争。

橡胶树——让整个世界动起来

如果说有哪一种物品常常因面目全非使人惊奇迷惑,同时又与时俱进,花样不断翻新,此物非橡胶莫属了。橡胶用途广泛,可用来制作机动车轮胎、传送带、胶球、橡皮擦以至形形色色的日常生活用品。没人能想得到,巴西亚马孙河三角洲的美洲土人切割某树种的树皮所得到的胶汁,竟然令后来的欧洲探险者和植物学家们眼界大开,并悟出其中蕴藏着无限商机。

郁金香——第一个七彩的经济泡沫

郁金香代表着人类在经济上的第一次集体狂欢与泡沫,这种没有香气的日神阿波罗式的植物,从土耳其传入荷兰之后,让整个欧洲为之而疯狂,在1608年,法国一名磨坊主卖掉了自己的磨坊,不为周游世界或娶媳妇,为的就是拥有一只罕见的郁金香球茎。在这种买空卖空中,人类的第一次经济泡沫产生了,而这次泡沫的破裂,后果是让如日中天的荷兰衰落下去。


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