浴室的秘密历史:笨重、臭烘烘、巨大的冲水声

2017-01-12 10:53:44

在多数现代家庭里,洗澡和排泄这两件生活中的私密行为,都是集中在浴室里的。过去三百年里人类的科技突飞猛进,让无论东西方的现代人生活彻底跟那之前长达一千多年的中世纪决裂。人们发明了无数的器械让我们活得更健康长寿,但是没有一种药物像浴室和抽水马桶一样拯救了那么多的性命。

没有排水管的浴缸vs没有自来水的浴缸

欧洲跨越了漫长的对洗澡的恐惧后,定期清洗的观念终于在17、18世纪得到普及。但一直要到1860年代,英国才出现有自来水管的浴缸;在那之前,有没有条件洗澡,绝对是阶级的重要指标。富人家当然拥有大量的佣人,他们得大费周章地烧热水,提到主人卧室的过程中,还可能把水洒一地。但也由于当时的人力成本较低,屋主压根不会有把水管牵到楼上的打算。在当时,一个完整的浴缸里放的水重就要达到四十五公斤。在城镇住宅里,通常这得靠人力抬上楼。而且洗完澡之后,用的水得再抬下楼。

从1860年代开始,在英国地区,自来水开始能送上楼(当然排水管也有了),不过只有冷水。想要洗个热水澡得等到19世纪中叶才行,那时候瓦斯为燃料的自热式浴缸才诞生,不过只有中上层阶级的家庭才能用得上。穷人家还是得去公共浴室或者自行在家找个啤酒桶什么的来洗澡。无论如何,定期的清洁让人们的卫生问题大有改观,一定程度避免了很多疾病的发生。

“更衣室”vs抽水马桶

真正意义上的抽水马桶在18世纪后期才发明出来,而直到19世纪的维多利亚时代,现代厕所才成为英国大多数房屋的标配。在漫长的中世纪里,欧洲人是怎样排泄的?答案是:随便。中世纪早期,欧洲的城镇规模还相当小,普通人会直接在街头随地便溺,讲究一点的人则是先用桶装起来,再倒到街上或者河里去。住在城堡里的领主和夫人们怎么办呢?总不能跑出城堡上厕所吧?因此城堡是欧洲首先在居室内修建厕所的地方。城堡的厕所大多藏在塔楼里,被好面子的贵族冠以“更衣室”(wardrobe)的婉辞,其实很简单:就是塔楼往外延伸,边上一块石板挖个洞,排泄物直接通过洞口掉进下面的护城河里。大多数城堡的护城河并不是河——充其量是条壕沟而已,或者一圈死水。在这种情况下,接纳了城堡居民每日馈赠的护城河迅速发臭淤塞就不足为奇了。虽然臭气熏天,但领主们很快发现堆满了粪便的护城河居然为城堡提供了一道额外屏障。只有最无畏的勇士,才愿意趟过齐腰深的脏水,冒着“炮弹”轰炸的危险爬上墙壁,从便坑里突破防卫。

城市居民远没有这么好的居住环境。人口增长以后,排泄物的去向成了一个严峻问题。起初人们把粪桶抬出城市倾倒,自然而然地都聚集在城墙下。可想而知,这一时期的欧洲城市污水横流,臭气熏天。粪坑造成的地下水污染加上日常接触,使得各种流行病,特别是霍乱和鼠疫大行其道,每次爆发都夺走成千上万条性命。当时的欧洲城里人多病短寿,常被瘟疫侵扰,难怪贵族们喜欢住在乡下的庄园。

其实早在1596年,也就是莎士比亚的时代,伊丽莎白一世女王的宠臣哈灵顿爵士就已经发明出一种冲水马桶,并特制一尊在王宫供女王使用。可惜历史上的第一座冲水马桶并不受女王待见,原因是它冲水的声音太大,会让整座宫殿都知道女王刚刚如厕。这么一耽搁,就是两百年,直到苏格兰钟表匠库明和发明家布拉马改进了哈灵顿的发明并且注册专利批量生产,现代的抽水马桶才算成型。伴随抽水马桶的发明兴起的是伦敦雄心勃勃的下水道改造计划,把千家万户马桶冲走的东西统一排出城市。不到五年,伦敦人的死亡率下降了将近一半,大规模瘟疫再也没有爆发。不夸张地说,伦敦作为一流国际大都市的地位,就是从抽水马桶入户的时刻奠定的!

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